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32è dimanche de l’année C, 2022

Au fil des jours, au gré des événements et des situations, on se pose parfois des questions…
Des questions vraiment fondamentales parce qu’elles touchent la vie –
la vie d’ici maintenant et… la vie d’après la mort.

Qu’est-ce qui donne un sens à ma vie et… qu’est-ce qui peut donner un sens à ma mort?
Tout est là.

Pourquoi se lever le matin, vaquer à ses occupations, faire face au quotidien avec ses engagements multiples, s’abandonner finalement au sommeil en fin de journée et… recommencer la même chose le lendemain?
POURQUOI?
Et… JUSQUES À QUAND?

Chacun/e tente de trouver sa réponse… LA réponse…

La 1ère lecture de ce dimanche (2 Maccabées 7 :1-2,9-14) nous présente une scène – cruelle, il faut l’avouer –
mais qui n’en est pas moins inspirante.
On y rencontre les quatre premiers d’un groupe de jeunes gens qui, malgré la torture, demeurent fidèles à la loi de leurs ancêtres qu’ils reconnaissent comme la loi de Dieu.

L’un après l’autre témoigne de sa foi avec une conviction inébranlable.

« Le Roi du monde nous ressuscitera pour une vie éternelle. »
« Mieux vaut mourir par la main des hommes,
quand on attend la résurrection promise par Dieu. »

Le texte dit :
« Le roi et sa suite furent frappés de la grandeur d’âme… qui comptait pour rien les souffrances. »

Ces jeunes gens avaient trouvé leur réponse… LA réponse!
La réponse suscitée par une FOI profonde et imprégnée de l’ESPÉRANCE qui ne déçoit pas.
FOI et ESPÉRANCE qui font naître la FIDÉLITÉ… jusqu’au bout!

Peut-être certain/es d’entre nous sont-ils/elles encore en recherche…

 

Note: Une autre réflexion est offerte sur un thème différent en anglais à: https://image-i-nations.com/32nd-sunday-of-year-c-2022/

Source: Image: Fine Art America              

Holy Thursday, Year C – 2022

Parents sometimes ask their children: “Do you understand?”
A teacher will ask the same question to a class of students.
A contractor may use the same words addressing workers at a building site.

« Do you understand? »

When, at the  Last Supper, Jesus asked this question from his apostles (John 13:1-15),
his voice must have carried a special accent and intensity.
He had just been washing their feet – he, their Master.
In spite of Peter’s objection, he had done this work usually done by a servant.

“Do you understand what I have done to you?”

The apostles may have thought they did, yet soon after, it was obvious that they had understood very little.
They would need their whole life, they would need, in fact, the help of the Holy Spirit to understand –
understand what God had done to them… through Jesus.

What if the question were addressed to us?…
We are, indeed, confronted to the same questioning day after day:
Do we understand what God does to us… for us?…

Do we understand the kind of God he is?
Do we understand what he has made us to be… and what he wants us to become?

Perhaps we, too, need the help of the Holy Spirit and…
the understanding may come to us all through our life.
                                                             

Note: And another reflection, on a different theme, is available in French at: https://image-i-nations.com/jeudi-saint-annee-c-2022/

 

Source: Image: churchofjesuschrist.org   

 

 

 

5th Sunday of Lent, Year C – 2022

Our days are filled with messages sent and received on many platforms –
computers, cell phones, tablets – these tools are available at our fingertips, literally.
The more traditional media – books, magazines, periodicals – are still in use to contact people.

But have you ever received a message written on… sand?
This is surely not the usual mode of communication nowadays! 
Amazingly, we see this in today’s gospel (John 8:1-11) – we see Jesus writing in the sand.

What did he write? What was the message he wanted to make known?
No one can say…
Did the Pharisees read it? Did they realize that the words were meant for them?
Impossible to assert…
Did the woman make out the characters traced by Jesus’ finger?
Did this give her courage, hope to be spared the stoning prescribed by the Jewish Law?
This, too, is unknown.

It is after the question voiced by the religious leaders, that Jesus bent down to write in the sand.
Their question was:

“Now what do you say?” 

Obviously, the leaders were more concerned with condemning Jesus than condemning the woman!
The gospel writer adds immediately:

They were using this question as a trap, in order to have a basis for accusing him.

The answer of Jesus is framed in silence and… in the sand – there is no need for more.
This answer has all the power that compassion can offer.
The leaders leave, and the woman is forgiven.

And… the same can happen today…
 

Note: A video presents this gospel scene where Jeannie Calavrias personifies the Woman caught in adultery; it can be found at: https://youtu.be/lH5ZJSjSItI

And another reflection, on a different theme, is available in French at: https://image-i-nations.com/5e-dimanche-du-careme-annee-c-2022/

Source: Image: shop.catholic.com

 

 

 

4è dimanche de l’Avent, année C – 2021

Certains textes de l’évangile nous sont si familiers que nous pouvons les répéter facilement.
Celui de ce dimanche qui nous présente la visite de Marie à sa cousine Élisabeth est l’un de ceux-là (Luc 1:30-45).
La conversation entre les deux femmes nous est bien connue.
Aujourd’hui, seulement les paroles de cette cousine réputée stérile et maintenant enceinte sont offertes à notre réflexion.

Après avoir salué Marie d’une manière assez exceptionnelle, Élisabeth se pose une question, à elle-même, autant qu’à Marie:
« D’où m’est-il donné … »
 
Dans le langage d’aujourd’hui, une femme dirait sans doute:
‘Comment une telle chose peut-elle m’être donnée,
qui peut me faire une telle faveur?’
 
Ce sont ces paroles qui retiennent mon attention.
Non seulement mon attention mais aussi mon intention –
celle de les répéter et de… m’émerveiller moi aussi!

En cette période de l’Avent, alors que nous nous préparons à célébrer de nouveau
la merveille extraordinaire de Dieu-devenu-l’un-de-nous,
il est bon de nous remémorer tant d’autres merveilles qui continuent de se réaliser dans notre propre vie.

Élisabeth était étonnée…
Peut-être nous faut-il réapprendre l’étonnement qui se transforme en émerveillement!…

Tant de choses belles et bonnes nous arrivent, imprévues, inattendues, et pourtant combien bénéfiques!
Trop souvent nous les recevons en tenant un peu pour acquis ce qui nous fait tant de bien!
Nous manquons d’un identifier la source et… d’en remercier leur auteur!

Avant de nous retirer pour le repos de la nuit, il serait bon de répéter la question d’Élisabeth:
« D’où m’est-il donné … »
et de visionner, avec émerveillement, ce qui tout au long de la journée nous a été une… visitation de Dieu.

 

Note: Une autre réflexion, sur un thème différent, est disponible en anglais à : https://image-i-nations.com/4th-sunday-of-advent-year-c-2021/

Et dans une courte vidéo, Ghislaine Deslières nous partage ses pensées en ce 4è dimanche de l’Avent, année C: https://youtu.be/Rgi6z2MpJAM

 

Source: Image: Free Bible Images

17è dimanche de l’année B – 2021

Une scène de l’évangile si familière, la multiplication des pains (Jn.6:1-15),
peut-elle encore nous apprendre quelque chose que nous ignorons?
Si quelqu’un demandait ce que Jésus a fait, on lui répondrait sans hésitation, avec chiffres à l’appui,
qu’il a nourri une foule de de cinq mille hommes
« sans compter les femmes et les enfants », précise un autre évangéliste (Mt.14:21).

Si une autre question surgit qui demande :
« Mais… qu’a-t-il fait exactement?
Avec cinq pains disponibles, comment en est-on venu à avoir un nombre incalculable de pains remplissant de nombreux paniers? »
La réponse devient… silence !

La frustration qui résulte de notre ignorance doit conduire à… une autre question:
« Pourquoi Jésus a-t-il fait un tel geste? »

L’évangéliste Marc qui décrit, lui aussi, la scène (Mc.8:1-9),
ajoute les paroles de Jésus aux apôtres qui suggèrent de renvoyer les gens pour qu’ils trouvent eux-mêmes de la nourriture.
La réponse de Jésus est révélatrice :

« Si je les renvoie chez eux à jeun, les forces leur manqueront en chemin;
car quelques-uns d’entre eux sont venus de loin. »
 
Voilà ce qui donne la signification vraie de ce que l’on nomme un ‘miracle’.
Un miracle n’est pas un tour de magie performé au moment approprié pour épater un auditoire.
Ce n’est ni un tour de force, ni une performance brillante.
Ce n’est pas un geste basé sur la crédulité des gens et suscitant leur admiration.

L’apôtre Jean parle des miracles comme des signes –
ce sont les signes que Dieu est avec nous et pour nous.
Ce sont des signes de sa compassion
une compassion qui nous connaît si bien,
et qui connaît nos nombreux besoins, petits et grands!

Alors, même si le récit de la multiplication des pains nous est bien connu,
il est bon de faire de nouveau l’expérience de la compassion qui veut nous rejoindre
précisément dans ces besoins qui sont nôtres… quels qu’il soient…

Note: Une autre réflexion sur un thème différent est disponible en anglais à: https://image-i-nations.com/17th-sunday-of-year-b-2021/
 

 

Source: Images: Ebenezer Baptist Church   the church of Jesus Christ of latter days  

Baptism of the Lord, Year B – 2021

Questions are asked of us throughout the day and every day.
Some are about minor things, or small matters, and they require little thinking.
Other questions are about more serious aspects of our lives
and we may need to pause before we give an answer.

Of course, much depends also on… who is asking the question.
What about if it is… GOD who is asking us questions?!
Because he does ask us and these questions reach us personally and intimately.

In the text of the 1st reading today, God’s question is addressed to us through the prophet Isaiah (Is.55:1-11).
We hear him say:

Why spend money… and your labor on what does not satisfy?”
 
This question may reach us when we did not expect it and yet…
it involves something that touches us closely:
our money, our labor, ultimately, our choices and our values.
In simple words: What do we live for?
From what do we expect to find satisfaction, in fact: where do we look for happiness?

After questioning us, God invites us:
“Give ear and come to me; listen, that you may live.”
 
At the beginning of a new year, this invitation opens up for us the path to follow –
to listen to the Lord and find the path to LIFE, a life full and meaningful.

Personally, I believe that if this is what God offers, it is the best that can truly SATISFY us.
 

Note: Another reflection is available on a different theme in French at: https://image-i-nations.com/bapteme-du-seigneur-b-2021/

 

Source: Image: Pinterest

32nd Sunday of Year A – 2020

Listening to a speaker not very interesting, one may fall asleep.
Falling asleep watching a television program rather dull is also common.
It happens also that we fall asleep while waiting for someone who delays in coming.

Such situations are not serious and of not much consequence.
But… Jesus’ parable in today’s gospel – that of the Ten bridesmaids – (Mt.25:1-13) leads us to ask the question:
‘Are we falling asleep while waiting for… the Lord?’
This is more serious indeed.

It may be that we are distracted by more pressing concerns, more interesting activities, perhaps.
We have possibly somehow forgotten the presence of God and our commitment to follow him.
We may feel that he does not make his presence felt as we would like him to do…
His action in the world is not obvious and…
his intervention in our lives when we need him most does not always correspond to what we hope for.

So, Jesus’ words are a reminder – serious and urgent – that we are to keep watch,
to be alert and intent on welcoming him
at whatever time and in whatever situation he chooses to reach us.

Waiting for the Lord we should be waiting on the Lord:
being attentive to him and responsive to the inspiration of his Spirit.
 

Note: Another reflection on a different theme in French can be found at: https://image-i-nations.com/32e-dimanche-de-lannee-a-2020/

 

Source: Images: www.marysrosaries.com   Pinterest

27th Sunday of Year A – 2020

At times, when reading a text from Scripture, you may stop short and ask yourself: ‘Is this really possible?’

The 2nd reading of this Sunday (Ph.4:6-9) could provoke such a reaction.
Writing to the Philippians, the apostle Paul tells them:       

“Do not be anxious about anything.”
 
The question cannot fail to come to our minds: ‘Is this really possible?’
God knows how many things make us worry and how many situations bring anxiety to us.
Problems and difficulties are sometimes too many, too heavy, and we experience insecurity and fear.
We feel that what we have to face is just too much for us.

Paul tells the first Christians what they should do to overcome their anxiety:
“In every situation, by prayer and petition, with thanksgiving, present your requests to God.”
 
THE problem might be that… we try to manage on our own… while God’s help is there at hand.
God’s strength, God’s comfort, God’s assistance, GOD is there… waiting that we turn to him –
turn to him with our requests for all that we are in need of.

The result of such relying on him can be astonishing.
Paul assures us:
 
“The peace of God, which transcends all understanding, 
will guard your hearts and your minds in Christ Jesus.”

It is worth trying…

 

Note: Another reflection on a different theme in French can be found at: https://image-i-nations.com/27e-dimanche-de-lannee-a-2020/

 

Source: Image: Inspirational Bible Verse Images – Knowing Jesus

26th Sunday of Year A – 2020

At times, it happens that we honestly wonder what God expects from us.
We ask ourselves what would be pleasing to him in our way of living from day to day.

The first Christians of Philippi may have also been asking themselves the same question.
In today’s 2nd reading, we read Paul’s words to them as he gives them a guideline which is fitting for us as well.
In simple words it demands of us: BE LIKE CHRIST.

It seems that Paul’s words are not easy to translate as different versions of the text (Ph.2:5) give us a somewhat different advice:

In your relationships with one another, have the same mindset as Christ Jesus.” (New International Version)
Or:
“Let this mind be in you, which was also in Christ Jesus:” (King James version)
Or:
Adopt the same attitude as that of Christ Jesus.” (Christian Standard Version)

But, if we think about it, the three versions come to the simple 3-word text above: BE LIKE CHRIST –
in the way you think, the way you behave, the way you relate to others!

A demanding programme of life… the one pleasing to him in the very way that Christ did!
 

Note: Another reflection on a similar theme in French can be found at: https://image-i-nations.com/26e-dimanche-de-lannee-a-2020/

 

Source: Image: wisdomandinstruction.org
 

21è dimanche de l’année A – 2020

Connaître quelqu’un… c’est toute une science, c’est plutôt une expérience!
On peut connaître des choses – des faits divers, des événements de l’histoire, les secrets de la science.
Mais le secret d’un être humain, c’est autre chose!
Ce qui fait l’identité, ce qui est au cœur de la personnalité de quelqu’un, c’est une connaissance particulière, vraiment.

L’évangile d’aujourd’hui (Mt.16:13-20) nous présente la scène où, justement, Jésus questionne ses apôtres sur son identité à lui.
Et, il le fait par étape, dirait-on.
Il demande d’abord ce que les gens pensent de lui.
Que dit-on dit de lui parmi ceux et celles qui écoutent son enseignement et le voient agir.

Différentes personnes ont des opinions différentes sur le sujet – on le voit comme un prophète, il fait des choses extraordinaires; pourtant on sait d’où il vient, on connaît sa famille, son village.

Mais, Jésus devient plus personnel et s’adresse directement aux apôtres, ses proches, ceux qui partagent sa vie au quotidien.
Eux, comment le connaissent-ils, ou plus exactement qui est-il pour eux?

Comme à l’ordinaire, Pierre parle au nom du groupe.
Il fait ce que nous considérons aujourd’hui une profession de foi.
Il affirme que l’identité de Jésus va bien au-delà de ce que les yeux peuvent apercevoir.
Au-delà aussi de ce qu’on perçoit en le côtoyant.

Et il y a une autre étape… celle-là n’est pas dans le texte de l’évangile –
c’est celle où Jésus nous demande, à chacun/e de nous qui il est pour nous personnellement.

Cela est au cœur, non seulement de SON identité à lui, mais de la nôtre comme chrétiens.
La réponse – personnalisée – ne peut venir que… de vous et de moi…
Elle doit s’exprimer au fil des jours, tout au long de notre expérience humaine.

Note: Une autre réflexion est disponible en anglais sur un thème différent à: https://image-i-nations.com/21st-sunday-of-year-a-2020/

 

Source: Image: Third Hour