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Lunar New Year – 10 February 2024

Lunar New Year is spectacular, loud, and for many cultures across Asia the most important festival of the year.

The festival begins on the first day of the first lunar month in the calendar, and ends with the ‘Lantern Festival’ on the 15th day.

When is Lunar New Year?

The date of Lunar New Year differs every year. In 2024 it occurs on 10 February.

In many cultures, each year is also associated with an animal from the zodiac. Often the animals are the same across different Asian countries, including China, South Korea, North Korea, Singapore and Cambodia. 

The Chinese New Year (新年) is also known as the Spring Festival (春节). It is the most solemn festival of the year for every Chinese and has been celebrated in China for thousands of years, with various forms of activities among the diverse regions of China.

The New Year celebration is centred around removing the bad and the old, and welcoming the new and the good. It’s a time to worship ancestors, exorcise evil spirits and pray for good harvest.

Today it’s celebrated also by Chinese communities outside the country. Lion dance, dragon dance, temple fairs, flower market shopping and so on are just a few of these rich and colourful activities.

In the run-up to the new year people will clean their houses to get rid of dirt, rubbish and other unwanted items. They will redecorate them with red couplets, lanterns, new flowerpots and furniture, and will shop for foodstuffs for banquet specialities.

The New Year is an important family reunion occasion, so those who are living or working far away would return home prior to the holiday. In China this is now known as Chun Yun (春运 Moving in the Spring): tens of millions of people travel on the country’s vast public transport systems or via private means, coming home to be with their loved ones.


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International Day of Prayer and Awareness Against Human Trafficking – 2024

« I greet the young people of many countries who have come for the World Day for Prayer and Awareness against Human Trafficking, which will be celebrated on 8 February, memorial of Saint Josephine Bakhita, the Sudanese religious sister who was enslaved as a child. Today too, many brothers and sisters are deceived with false promises and are then subjected to exploitation and abuse. Let us all join to counter the dramatic global phenomenon of human trafficking. »          Pope Francis – Angelus – Feb 4, 2024

X° International Day of Prayer and Awareness Against Human Trafficking 2024
“Be confident of this, that the One Who began a good work in you will carry it on
to completion until the day of Christ Jesus.” (Phil. 1:6)
Inspired by the commitment of young people from all over the world, the theme of the 10th Edition International Day of Prayer and Awareness Against

Human Trafficking 2024
The International Day of Prayer and Awareness Against Human Trafficking (IDPAAHT) is celebrated annually on the Feast of Saint Josephine Bakhita on 8 February, since formally observed in 2015.

The primary objective of this Day is to create a greater awareness of the phenomenon of human trafficking and to reflect on the situation of violence and injustice that affects so many people’s lives. Another goal is to attempt to provide solutions to counter human trafficking by taking concrete actions.

The theme of the 10th Edition of the Day continued on from 2023 (Journeying in Dignity), chosen by an international group of young people involved in the fight against trafficking. This year, the subtitle LISTEN, DREAM, ACT is added to materialize the “Call to Action” commitment made by the international representatives of young people gathered in Rome in February 2023.

The 10th Edition has the following objectives:

– To pray together as brothers and sisters of all ages, cultures, and faiths to end human trafficking and other forms of exploitation;
Raising awareness about human trafficking at all levels – local churches, traditions, and communities;
Celebrating the 10th year anniversary of the Day with partners and people of goodwill;
Closing the year dedicated to young people (2023-2024).

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Journée mondiale des ravageurs – 6 juin

Journée mondiale des ravageurs

Pour bien « rendre » cette journée mondiale, il vaut mieux se référer à son nom anglais « World pest Day » et oublier la traduction française fort maladroite… quoi qu’il en soit, cette journée a été lancée en 2017 par un ensemble d’organisations de différents pays, pour sensibiliser à la grave question de la lutte contre les parasites. La Journée mondiale des ravageurs est célébrée chaque année le 6 juin. Cette journée est consacrée à la sensibilisation à la lutte antiparasitaire et à ses avantages. Elle vise également à expliquer aux populations concernées la nécéssité de garder les cultures, les arbres et les plantes exempts de ravageurs.

Depuis 2017

La Journée mondiale de sensibilisation aux ravageurs, a été célébrée pour la première fois à Beijing (Pékin) le 6 juin 2017. La Chinese Pest Control Association a observé pour la première fois cette journée pour sensibiliser le public au enjeux de la lutte antiparasitaire. Elle avait été parrainée par l’Association of Asian and Oceania Pest Managers, la National Pest Management Association et également la Confederation of European Pest Management Associations.

Source: Texte & Image:  Journée mondiale

Journée Mondiale de la liberté de la presse – 3 mai

Ce séminaire s’est déroulé à Windhoek (Namibie) en 1991, et a conduit à l’adoption de la Déclaration de Windhoek sur la promotion de médias indépendants et pluralistes.La Déclaration de Windhoek exigeait l’établissement, le maintien et la promotion d’une presse pluraliste, libre et indépendante et mettait l’accent sur l’importance d’une presse libre pour le développement et la préservation de la démocratie au sein d’un État, ainsi que pour le développement économique. La Journée mondiale de la liberté de presse est célébrée le 3 mai de chaque année, date à laquelle la Déclaration de Windhoek a été adoptée.


Même si l’on célèbre depuis 1993 la Journée mondiale de la liberté de presse, celle-ci s’enracine encore plus loin dans l’histoire des Nations Unies. En effet, il est stipulé, dans l’Article 19 de la Déclaration universelle des droits de l’homme de 1948 que : « Tout individu a droit à la liberté d’opinion et d’expression, ce qui implique le droit de ne pas être inquiété pour ses opinions et celui de chercher, de recevoir et de répandre, sans considérations de frontières, les informations et les idées par quelque moyen d’expression que ce soit. »

Aujourd’hui, dans le monde entier, le 3 mai est devenu l’occasion d’informer le public à propos des violations du droit à la liberté d’expression et le moment de se rappeler que plusieurs journalistes risquent la mort ou la prison en transmettant la nouvelle aux gens.

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO), qui coordonne chaque année les activités qui soulignent le 3 mai, la Journée mondiale de la liberté de presse, c’est :

  • une journée d’action, qui favorise et permet de mettre sur pied des initiatives qui visent la défense de la liberté de la presse.
  • une journée d’évaluation, afin de dresser le portrait de la liberté de la presse à travers le monde.
  • une journée de rappel, qui permet de rappeler aux États le respect des engagements qu’ils ont pris envers la liberté de la presse.
  • une journée d’alerte, pour alerter le public et accroître la sensibilisation à la cause de la liberté de la presse.
  • une journée de réflexion, pour stimuler le débat parmi les professionnels des médias sur les problèmes qui touchent la liberté de la presse et l’éthique professionnelle.
  • une journée commémorative en mémoire des journalistes qui ont perdu la vie pendant qu’ils exerçaient leur profession.
  • une journée d’appui envers les médias qui sont victimes de mesures qui entravent la liberté de la presse ou qui visent à l’abolir.

Une seul arme… la presse

La liberté de la presse est considérée comme une pierre angulaire des droits de la personne et comme une assurance que les autres droits seront respectés. Elle favorise la transparence et une bonne gouvernance et représente, pour la société, la garantie que régnera une véritable justice. La liberté de la presse est le pont qui relie la compréhension et le savoir. Elle est essentielle à l’échange d’idées entre les nations et les cultures, qui est lui-même une condition menant à une compréhension et à une coopération durables.


Un site à visiter :      Source: Texte & Image: Journée mondiale

World Day of Prayer – 3 March 2023


World Day of Prayer logoThe World Day of Prayer is a global ecumenical movement which brings Christians of many traditions together to observe a common day of prayer each year. Through preparation and participation in the worship service, we can learn how our sisters of other countries, languages and cultures understand the Biblical passages in their context.

We can hear their concerns and needs and can join in solidarity with them as we pray with and for them. In this way, it is possible to enrich our Christian faith as it grows deeper and broader in an international, ecumenical expression.

The motto of the World Day of Prayer movement is Informed Prayer and Prayerful Action. Through our participation in the World Day of Prayer, we affirm that prayer and action are inseparable and that both have immeasurable influence on the world.

World Day of Prayer in Canada

The World Day of Prayer traces its roots to the 19th century when Christian women of Canada and the United States became involved in missions at home and worldwide. Since 1812, women have encouraged one another to engage in personal prayer and lead communal prayer within their mission groups. Presbyterian women in the United States then called for a national day of prayer in 1887, and Anglican women in Canada established a national day of corporate intercessions for mission in 1895.

On October 19, 1918, Presbyterian women in Canada called together representatives of five Women’s Missionary Boards – Anglican, Baptist, Congregational, Methodist and Presbyterian – “to promote the spreading of Christ’s kingdom through united prayer and action.” That first inter-church meeting gave birth to the Interim Committee on the Federation of the Women’s Missionary Society Boards of Canada, which organized a national and inter denominational day of prayer on January 9, 1920.

In 1922, the Canadian and U.S. committees agreed to use the same theme and day for the Day of Prayer as U.S. women. This annual event became the Women’s World Day of Prayer in 1927. The Canadian committee changed its name to become the Women’s Inter-Church Council of Canada and now includes representatives from 11 church partners. This council continues to coordinate the World Day of Prayer in Canada and to speak to issues that concern women of faith across the country.


Source: Text:    Image: YouTube

International Mother Language Day – 21 February 2023

Multilingual education – a necessity to transform education

Globally 40 per cent of the population does not have access to an education in a language they speak or understand. But progress is being made in multilingual education with growing understanding of its importance, particularly in early schooling, and more commitment to its development in public life.

International Mother Language Day recognizes that languages and multilingualism can advance inclusion, and the Sustainable Development Goals’ focus on leaving no one behind. UNESCO encourages and promotes multilingual education based on mother tongue or first language. It is a type of education that begins in the language that the learner masters most and then gradually introduces other languages. This approach enables learners whose mother tongue is different from the language of instruction to bridge the gap between home and school, to discover the school environment in a familiar language, and thus, learn better.

Multilingualism contributes to the development of inclusive societies that allow multiple cultures, worldviews and knowledge systems to coexist and cross-fertilize.

The theme of the 2023 International Mother Language Day, “Multilingual education – a necessity to transform education” aligns with recommendations made during the Transforming Education Summit, where an emphasis was also placed on Indigenous people’s education and languages.

Multilingual education based on mother-tongue facilitates access to and inclusion in learning for population groups that speak non-dominant languages, languages of minority groups and indigenous languages. 


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World Day for Audiovisual Heritage – 27 October 2022

Audiovisual archives tell us stories about people’s lives and cultures from all over the world. They represent a priceless heritage which is an affirmation of our collective memory and a valuable source of knowledge since they reflect the cultural, social and linguistic diversity of our communities. They help us grow and comprehend the world we all share. Conserving this heritage and ensuring it remains accessible to the public and future generations is a vital goal for all memory institutions as well as the public at large. The UNESCO Archives has launched the project « Digitizing our shared UNESCO history » with this very goal in mind.

The World Day for Audiovisual Heritage (WDAH) is a commemoration of the adoption, in 1980 by the 21st General Conference, of the Recommendation for the Safeguarding and Preservation of Moving Images. The World Day provides an occasion to raise general awareness of the need to take urgent measures and to acknowledge the importance of audiovisual documents.

In this way, the World Day also serves as an opportunity for UNESCO’s Member States to evaluate their performance with respect to implementing the 2015 Recommendation Concerning the Preservation of, and Access to, Documentary Heritage, Including in Digital Form.

WDAH’s celebrations in 2022

The 2022 World Day for Audiovisual Heritage will be celebrated in conjunction with the 30th anniversary of the Memory of the World Programme. The celebration will take place from 27 October to 5 November 2022, under the theme “Enlisting documentary heritage to promote inclusive, just and peaceful societies”. Taking its cue from the 2030 Agenda for Sustainable Development, documentary heritage, as an information resource, lends itself both to the “public access to information” component of Target of 16.10 of SDG 16 and its “fundamental freedoms” component. With respect to the theme of the celebration, while the question of ensuring universal access to documentary heritage remains a foundational concern, there is a strong focus on how documentary heritage can be used to promote inclusive, just and peaceful societies.

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Journée Internationale des Populations autochtones – 9 août

En 1994, l’Assemblée générale des Nations Unies a décidé de faire du 9 août la Journée internationale des populations autochtones (résolution 49/214), chaque année pendant la Décennie internationale des populations autochtones. Cette date marque le jour de la première réunion du Groupe de travail sur les populations autochtones de la Sous-Commission de la promotion et de la protection des droits de l’homme en 1982. Aujourd’hui, la célébration est devenue une date permanente dans le calendrier des Nations Unies.

Vous avez dit autochtone ?

Un essai de définition est nécessaire. Plus de 476 millions d’autochtones vivent dans 90 pays du monde, soit 6,2 % de la population mondiale. Les peuples autochtones, c’est à dire les peuples originaires de la région concernée, représentent une immense diversité de cultures, de traditions, de langues et de systèmes de connaissances uniques. Ils entretiennent une relation particulière avec leurs terres et ont des conceptions différentes du développement, fondées sur leurs propres visions du monde et priorités.

Ne laisser personne de côté 

Le but de cette journée est de renforcer la coopération internationale pour résoudre les problèmes rencontrés par les populations autochtones dans des domaines tels que les droits de l’homme, l’environnement, le développement, l’éducation et la santé. Le coordonnateur de la Décennie est le Haut Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme.

En avril 2000, la Commission des droits de l’homme a adopté une résolution sur l’établissement de l’Instance permanente sur les questions autochtones qui a été approuvée par le Conseil économique et social le 28 juillet 2000. (E/RES/2000/22). L’Instance permanente devra fournir des conseils sur les questions touchant au développement social et économique, aux droits de l’homme, à l’éducation, à la santé et à l’environnement.

Un site à visiter :      Source: Texte: Journée Mondiale       Image: Global Citizen

World Day for Cultural Diversity for Dialogue and Development – 21 May

Held every year on 21 May, the World Day for Cultural Diversity for Dialogue and Development celebrates not only the richness of the world’s cultures, but also the essential role of intercultural dialogue for achieving peace and sustainable development. The United Nations General Assembly first declared this World Day in 2002, following UNESCO’s adoption of the 2001 Universal Declaration on Cultural Diversity, recognizing the need to “enhance the potential of culture as a means of achieving prosperity, sustainable development and global peaceful coexistence.” 

With the adoption in September 2015 of the 2030 Agenda for Sustainable Development by the United Nations, and the Resolution A/C.2/70/L.59 on Culture and Sustainable Development adopted by the UN General Assembly in December 2015 , the message of the World Day for Cultural Diversity for Dialogue and Development is more important than ever. The 17 Sustainable Development Goals can best be achieved by drawing upon the creative potential of the world’s diverse cultures, and engaging in continuous dialogue to ensure that all members of society benefit from sustainable development. 

Source: Text: Unesco   Image: Depositphotos

Semaine de prière pour l’unité des chrétiens – 18-25 janvier 2022


«Nous avons vu son astre à l’Orient et nous sommes venus lui rendre hommage.»  Matthieu 2:2

Le Conseil des Églises du Moyen-Orient, basé à Beyrouth, au Liban, a organisé le groupe de rédaction de la Semaine de prière pour l’unité des chrétiens 2022.

Les réflexions explorent la manière dont les chrétiens sont appelés à être un signe pour le monde de Dieu et à apporter l’unité. Issus de cultures, de races et de langues différentes, les chrétiens partagent une même recherche du Christ et un même désir de l’adorer.

Bien que les Églises et le peuple libanais aient été accablés par les conséquences quotidiennes d’une crise politique et économique persistante, et confrontés à la tragédie de l’explosion d’août 2020 à Beyrouth, qui a fait des centaines de morts et laissé des centaines de milliers de blessés ou de sans-abri, les chrétiens de différentes Églises du Liban et des pays voisins ont trouvé la force spirituelle de se rassembler et de préparer des ressources pour la prière, a déclaré le pasteur Odair Pedroso Mateus, secrétaire général adjoint par intérim du Conseil œcuménique des Églises (COE) et directeur de sa Commission Foi et Constitution.

«Ils nous invitent à nous tourner vers l’étoile de l’Orient et à adorer ensemble le Fils de Dieu incarné», a déclaré M. Mateus. «Pour ce précieux don spirituel, nous sommes reconnaissants à Dieu et à eux.»

Des chrétiens du Liban, de Syrie et d’Égypte ont préparé localement des ressources pour la prière. (…)

L’une des méditations note que, dans ce monde fragile et incertain, nous cherchons une lumière, un rayon d’espoir au loin. «Quand le mal nous entoure, nous aspirons au bien», peut-on lire dans cette méditation. «Nous le cherchons en nous, mais nous sommes si souvent accablés par notre faiblesse que nous perdons espoir. Notre confiance repose dans le Dieu que nous adorons.»


Voir aussi:

Source: Texte (abrégé): Conseil oecuménique des Églises   Image: iStock